朊病毒

朊是蛋白质的旧称,朊病毒意思就是蛋白质病毒,朊病毒(prion virus)严格来说不是病毒,是一类不含核酸而仅由蛋白质构成的可自我复制并具感染性的因子。

朊病毒

朊病毒是一类能引起哺乳动物和人的中枢神经系统病变的传染性的病变因子,美国生物学家斯垣利·普鲁辛纳Prusiner认为它是一种蛋白质侵染颗粒。

1980年,英国的一些养牛场里出现了非常奇怪的牛瘟,许多牛发了疯一般,跌跌撞撞、运动失调、紧张颤抖,并且表现出许多过激行为。科学家解剖后发现,这些牛的大脑都已经像库鲁病患者一样,因此命名为牛海绵状脑病。它还有一个家喻户晓的名字——疯牛病。

朊病毒

然而疯牛病并不不是起源,库鲁病才是。

库鲁曾经流行在南太平洋新几内亚岛土著福鲁族中的一种神秘而可怕的疾病 ― 库鲁病的发病症状:病人开始步履不稳,晚期全身震颤,发病后 3 至 6 个月内死亡。那么,究竟是什么原因导致了这种疾病?

朊病毒

这个问题是由美国科学家丹尼尔 · 盖都塞克 解决的。

朊病毒

开始他认为病原体可能是细菌或病毒,他发现当地有一种风俗,分吃死人的脑片,一次,他将偷偷带回来的脑片研碎,取出一部分进行培养,观察是否有细菌和病毒,但什么也没有找到。忽然,他若童心萌发似地尝试进行一次新的实验,从培养液中抽取一些蛋白质颗粒的悬浮液,注入到猩猩的脑子里。蛋白质会成为病原体吗?好奇心促使他进行了这项实验。观察一直持续了近两年。终于,在第21个月,猩猩发病了,症状与库鲁病几乎相同。他立刻从猩猩的脑组织中取出一小片,研磨后进行了仔细的过滤,排除了细菌留下的可能,再用核酸分解酶处理,使病毒也不可能留下,只剩下蛋白质部分。他把这些蛋白质悬浮液再注入到另一头猩猩的脑中,30个月后,那头猩猩果然也患上库鲁病。如果事先把上述蛋白质悬浮液用蛋白分解酶处理后,再注入给猩猩,则猩猩不会发病。由此,盖都塞克得出了一个新的结论,库鲁病的病原体既不是细菌,也不是通常的病毒,而是一种由蛋白质分子构成的朊病毒。由此,他获得1976年度诺贝尔生理和医学奖。

再回到上文,疯牛病可能就是不良商家把病死的牛做成饲料又喂给了健康的牛,导致了朊病毒的爆发

值得一提的是,美国很早就爆发了朊病毒,不过并不是在人身上,而是鹿的身上。被感染的鹿开始变得好斗甚至攻击人类,一度有网友担心僵尸鹿从美国感染到中国。不过可以放心的是,朊病毒一般很难爆发,除非发生大规模同类相食事件,而且朊病毒似乎很难跨物种爆发。

朊病毒

后来研究,人体内是有朊病毒抗体的,这不禁引起我们的深思。我们常常读到古代战争年间饥荒肆虐,易子而食并非罕见之事,为何那时候没有记录爆发过这种病?

根据达尔文的适者生存理论,也许在更久以前,人们的相互“蚕食”早就引起过一词朊病毒的爆发,那些喜好食人的由于病情的爆发而死去,而我们的祖先就是幸存下来的一批人。而随着时间的变迁,体内也形成了朊病毒的抗体。

这不禁让我想到这次的新型冠状病毒,它是否又是上帝对人类的另一种惩罚呢?

我是一个练习时长两天半的新自媒体,喜欢独立思考。喜欢的朋友可以点一个关注