伪装成毒蛇!陕西秦岭发现新物种秦皇锦蛇,竟与蛇起源和演化有关

近日,中山大学、中国科学院古脊椎动物与人类研究所等机构的研究团队,公布一则重要信息,在我国陕西秦岭发现蛇类新物种“秦皇锦蛇”,在世界蛇类族谱上又将新添一个新成员。

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专家命名为“秦皇锦蛇”,属于无毒蛇。但是,其外形还有点吓人,非常类似剧毒蛇“菜花原矛头蝮蛇”。

7月6日,我国科研团队的论文,已经刊登在世界权威期刊杂志。研究秦皇锦蛇的意义是什么?秦皇锦蛇和菜花原矛头蝮蛇的差异是什么?秦皇锦蛇的分布在怎么地方呢?

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根据科考团队的介绍,秦皇锦蛇的来历非常不一般,它具有非常独特的隐身能力,这也给科考团队寻找带来非常大的挑战。

第一科考队并不清楚它的外观是什么样?第二科考队并不知道它是否有毒?第三科考队并不知道它具体位置?等等。因此,本次发现秦皇锦蛇属于非常难的一次发现。

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根据科考队的介绍,秦皇锦蛇的发现为蛇类起源和演化提供了新的证据链,可以看出秦皇锦蛇属于一个非常古老的蛇种群,对于研究有着非常重要的意义。

新种秦皇锦蛇头背面黄色,头和颈部有三个明显的斑纹;前横黑色条纹,内侧略带红色,从嘴侧后缘延伸到每只眼睛最后两个唇上和相邻的小鳞片;眶间弓状交叉带,覆盖额前部、前额大部分、眼上顶、眼后上半部、完整的眼后下半部、颞上半部、颞下半部、第六左上唇背缘,第七上唇的背半部分和最后上唇的下半部分,不到达鼻间,从中外侧部分连接到最大的后标记。

最大的标记是一个明显的黑色“M”形标记,内侧偏红,覆盖额后内侧部分、眼上后部、大部分顶叶、上颞叶背缘,向后延伸,在颈背上形成两条厚的黑边红棕色条纹。头部侧面呈黄色,在唇上和黄斑下有少量散在的小黑点,右侧黄斑下交界处有一个明显的黄斑状黑点。头部腹侧表面一直呈淡黄色,在颏部、下唇和前颏盾上散布着一些小黑点。两个前颏盾连接处后缘出现不规则斑点。口腔衬里是淡石南色,舌头是黑色的。

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背表面底色黄色,体上有49个完整或不完整的黑边红棕色斑点,尾上有12个颜色相似的斑点;背斑长约3~5鳞,宽约8~11鳞;每个斑点通常由红棕色鳞片和深棕色边缘组成。两排较小的黑边红棕色斑点在较大的中体斑点两侧,与中体斑点交替,每个斑点覆盖2-4个背鳞,并由两排背外侧鳞与腹鳞分开。腹部表面底色为黄色,斑驳有不规则的黑色斑点,少数不规则的小红点散布在腹部中部。

秦皇锦蛇,其体型,体色甚至臭腺分泌物的味道都与菜花原矛头蝮相当相似,其上唇鳞间的黑斑恰好长在相当于蝮蛇眼眶和鼻孔之间颊窝的位置。这种伪装可谓“惟妙惟肖”。

但是秦皇锦蛇和与菜花原矛头蝮有着非常大的区别,秦皇锦蛇的瞳孔是圆形的,没有真正的颊窝和毒牙,是一条不折不扣的无毒蛇。而菜花原矛头蝮属于毒蛇,有颊窝和毒牙,极其具有攻击性。

也正是因为这个小小的差异,科考队才最终确定发现的是秦皇锦蛇,差点被其外表所迷惑,错失这一重要线索。

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秦皇锦蛇的后端的颌骨齿增大且扁平,后缘膨出,呈锋利的切割刃状。不仅上颌骨牙齿如此,其齿骨齿(下颌齿)也存在类似的刃状特化现象。名字也是因此而得来。

通过研究发现,本次在陕西发现的秦皇锦蛇分布于四川若尔盖以及甘肃迭部的若尔盖锦蛇构成的姐妹群。

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通过研究发现,旧大陆的锦蛇的起源很可能起源于横断山脉,在大陆板块的移动的过程中,青藏高原不断上升,甘肃秦岭地区成为中国气候的分界线,也正是因为如此,在秦岭发现了秦皇锦蛇在此地繁衍。

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可以看得出,秦皇锦蛇的诞生时间已经很久远了,在这么长的时间,悄悄地躲在秦岭的大山深处栖息定居,通过这么多年的生态环境的变化,秦皇锦蛇依旧繁衍至今,可谓是见证了人类的发展历史。


文章引用:

陕西秦岭发现蛇类新种秦皇锦蛇:无毒 外表伪装成有毒蛇品种

蛇类“伪装”高手 秦岭的秦皇锦蛇隐藏了这么久

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