西媒文章:“太空旅游”淘金热谁主沉浮

参考消息网7月14日报道 《西班牙人报》网站7月12日发表题为《太空旅游到来:为何布兰森的太空之旅及其与贝索斯之间的较量如此关键?》的文章,作者是伊藏·冈萨雷斯。全文摘编如下:

理查德·布兰森已成为首位搭乘本公司飞船完成“太空游”的大亨。11日,布兰森与其他5名同行者一起乘坐维珍“团结”号太空船安全返回地面。这场太空旅行的整个过程持续了大约一个小时,标志着维珍银河开启了一个太空游的新时代。

太空旅游开启

在这个时代中,世界各地的百万富翁将能够从此前只有少数人能够看到地球的角度看地球。11日的飞行是维珍银河计划在这几个月内完成的三次发射的一部分,也是其计划从2022年初起提供的商业太空飞行之前的最后一次尝试。

就在几天前,美国联邦航空局为维珍银河公司开了“绿灯”,证实其发射系统是安全的。这一步对维珍银河来说是至关重要的,也是其面对仍在期待顺利通过测试的直接对手蓝色起源公司时拥有了显著优势。

维珍银河的发射系统非常独特,与其他公司的发射系统迥异。该公司从零开始设计的一艘名为“伊芙”的母机能够运载“团结”号太空船,后者在超过1.5万米高度时能够启动发动机与母机脱离,开始单独的旅程。

脱离的那一刻是整个维珍银河任务中最微妙的时刻。“团结”号太空船在短短几秒钟内时速要超过3000公里,并迅速爬升到其最高点,在11日的飞行中达到了86公里的高度。

参加此次任务的人员和任何敢于参加此类冒险的游客都将拥有地球和太空的特殊景观。此外,在此过程中还有几分钟的微重力体验。

但这些游客不会被视为宇航员。这个看上去是个微不足道的问题对于杰夫·贝索斯和他的蓝色起源公司来说却并不完全是这样。上周五,也就是维珍银河公司此次飞行的48小时前,蓝色起源公司在推特上发布了一张表格,比较了游客选择维珍银河的“团结”号太空船和选择蓝色起源的“新谢泼德”号飞行器进行太空游的不同飞行体验。

商业竞争激烈

也许其中最微妙的一点是大气层和太空之间的边界问题。虽然国际科学界将这一边界定在海拔100公里处(即所谓的卡门线),但美国国家航空航天局和美国空军将其定在海拔80公里处。“世界上只有4%的人认为80公里高度是太空的起点。”蓝色起源公司在推文中说。

根据该公司发布的消息,其飞船将能够飞跃卡门线,因此搭乘其飞船的旅行者能够自豪地宣称自己已经进入过太空,“他们的名字旁边不会有任何星号标明其不是宇航员”。

今年6月初,蓝色起源公司创始人杰夫·贝索斯宣布将于7月20日和弟弟马克以及一位支付了约3000万美元拍下一个座位的富豪一起搭乘“新谢泼德”号遨游太空。他们本将成为最早进行太空之旅的企业大亨。

然而,即将成为先驱的喜悦持续了不到一个月。布兰森在7月2日宣布自己将在7月11日登上“团结”号太空船,抢先成为太空游第一人。在维珍银河的飞行任务圆满完成后,贝索斯和蓝色起源公司一方面对维珍银河表示祝贺,另一方面也并未停止在社交网络中的造势和竞争。

获益途径众多

与此同时,面对即将到来的太空游热潮,一些公司正在努力从不同的计划中获益,例如刚刚在英国开业的太空游旅行社“火箭突破”公司。

这家全新概念的旅行社将作为潜在的太空游游客与当前已经存在的不同公司之间的纽带。这些公司中最引人注目的无疑包括“航行者空间站”酒店,这是一家货真价实的太空五星级酒店,计划于2027年开始投入商业运营。

通过提供类似于月球重力的系统,近300位客人将能够在这座酒店中享受到地球上任何一家豪华酒店提供的一切。酒店设有水疗中心、健身房、酒吧、咖啡馆、餐厅……当然,这一切只有那些支付得起500万美元旅行费用的人才能享受得到。

维珍银河计划推出的一小时太空“短途游”的票价将定在50万美元左右。而“新谢泼德”号的票价尚未公开。

如果说最近还有谁在该领域备受瞩目,那无疑是太空探索技术公司的首席执行官埃隆·马斯克。马斯克是当今航空航天业的“大佬”之一,对旅游业也有自己独特的见解,可以说比其直接竞争对手们拥有更先进的感知。

太空探索技术公司的下一次观光旅行计划于9月发射,这个被称为“灵感四号”的任务将搭载四名普通公民进入太空,这也将是有史以来首次全平民太空旅行。

但马斯克对太空游的渴望并不止于此,他已经计划在日本亿万富翁前泽友作的助力下在2023年乘坐星船进入太空绕月飞行。

来源:参考消息网