太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

曾经的太阳系有九大行星,相信不少朋友的朋友上学的时候,课本上介绍的也是太阳系九大行星,它传播了很多多,直到现在也有不少人说起太阳系的行星,也是习惯了称九大行星。但是后来国际天文联合会对行星的概念进行正式定义,冥王星在质量与体积方面都没有满足行星的新定义,因而被剔除出行星范围,划入矮行星一类。从此以后,太阳系便只有八大行星。

太阳系由九大行星变成了八大行星,一时让很多人感觉到非常别扭,因为九这个字有着非常重要的意义,比如九九归一,九星连珠等,历史上有很多传说都跟九星有关。近年来,有科学家提出,太阳系应该还存在着一颗人类还没有发现的行星,这颗行星可能会是新的第九大行星,如果这颗行星被发现,那太阳系将重新回到九大行星时代。

太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

为什么有科学家预测太阳系应该还有一颗行星存在呢?这其实是科学家根据太阳系边缘的一些小行星的运行轨道异常情况猜测的。科学家认为第九颗行星可能在太阳系的边缘附近,也就是我们听说过的柯伊伯带附近。虽然人类走出地球探索宇宙已经几十年了,我们对太阳系的了解也非常多了,但太阳系边缘仍然是人类探索的一个盲区,尤其是柯伊伯带的情况可以说是了解得极其少,说是一片空白也不为过。

太阳系边缘之所以难以观测,主要是离太阳太远,光线反射非常弱,天文望远镜不容易观测到。科学家之所以猜测太阳系边缘可能会有一颗大质量的行星存在,主要是科学家在研究柯伊伯带的6颗天体的时候,发现它们的运行轨道异常。

这6颗天体虽然以不同速率运转,但其运行轨道却拥有相同的倾角,且朝向太阳的角度相近,而自然条件下碰巧出现这一情况的几率只有1/14000(0.007%),那么还有一种情况就是有一颗质量比较大的行星的引力影响了这6颗天体的运行轨道。

太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

科学家将这颗可能存在的行星命名为幸神星,它的质量约为地球的10倍,是一颗巨大的气态行星。如果它真的存在,木星的太阳系行星老大的位置将不保,将会被这颗幸福星取代。这颗未知行星环绕太阳一周需时1至2万年,这个公转轨道可是非常大,同时也增了发现它的难度,它可能存在于任何一个位置。

柯伊伯带在海王星轨道之外,位于距离太阳约40~50个天文单位的黄道面附近,是一个小天体密集的圆盘状中空区域。柯伊伯带中最著名的天体是直径约2300千米、现已被降级为矮行星的冥王星。在观测到的柯伊柏带天体中,直径数百公里以上的至少有十几颗,且这一数字仍在继续增加。

如果太阳系边缘的柯伊伯带真的存在这样一颗比地球质量还大10倍的巨大行星,那么它的存在必然会影响到不少柯伊伯带内天体的运行轨道,现在科学家还在继续观测和发现更多的柯伊伯带内的运行异常的天体,如果能够发现越来越多的运行轨道异常的天体,科学家就越能肯定这颗巨大未知行星的存在。

太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

现在科学家已经启动了寻找这颗行星的工作,但是想要寻找到它难度却非常大,原因就是它距离太远了,能够反射的太阳光非常少,这和一堆煤炭中寻找一个煤球是一样的道理,没有明显的光亮,很难看到,更重要的是想要发现这颗行得,还必须要有一个强大的天文望远镜,我们现在的天文望远镜不一定能够胜任这个任务。科学家们寄希望于2021年世界最大光学望远镜——大麦哲伦望远镜建成时,或许有可能观测到这颗未知行星。

尽管对太阳系未知行星的说法感到很有意思,但大多数天文学家都对此想法持有谨慎态度,他们认为需要更多证据,才会接受太阳系中再次出现第九颗大行星的想法。当然认为它存在的科学家们也不会放弃对它的研究和寻找,如果它真的存在于太阳系边缘,相信未来逃不过人类发达探测设备的眼睛。

事实上,人类之所以感觉发现第九大行星非常难,主要还是人类现在的科技还比较落后,一个主要的原因就是我们飞行器的速度太慢了。如果人类的飞船速度能够达到亚光速,我们的探测器和飞船就可以很容易到达太阳系边缘,那个时候,我们可以向太阳系四周发射探测器,让它们到达太阳系边缘的柯伊伯带,从不同的位置全方位去寻找这颗行星。

太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

只要我们的探测器分布广,近距离到达柯伊伯带,这颗巨大的行星如果存在,相信发现它也不是很难,再怎么说它也是比木星还要大的行星,我们发现不了主要是它太暗了,没有太阳光的反射,距离远了看不到,可是如果在柯伊伯带附近探测,由于距离近,能够观测发现的可能性就很大了。

不过,可惜以人类现在飞船的速度,我们要到达柯伊伯带需要几十年的时间,是无法用探测器去大面积探索的,如果是亚光速飞行,到达柯伊伯带可能也就是几天的时间。可能有人会说,现在太阳系边缘的柯伊伯带不是有新视野号飞船正好在那里执行观测任务吗?它有没有可能发现这颗未知行星呢?

其实这个概率也是非常小的,要知道柯伊伯带可是环绕整个太阳系,这颗未知行星的公转周期有可能达到1-2万光年,这公转轨道范围太大了,除非现在它正好运行到新视野号所在位置附近,新视野号才有可能发现,否则也是发现不了的。

太阳系第九大行星可能存在吗?一个奇怪的现象让它露出了马脚

虽然现在对于第九大行星的存在只是科学家的一种猜测,还没有确切的证据和数据可以证明它的存在,但相信随着人类科技的不断进步,通过科学家的观测和研究,未来必然会有更新的观测数据出现,也能够揭开它是否存在的秘密。不过很多人还是希望它存在,这样太阳系将再次回归到九大行星。

小伙伴们,你们认为第九大行星会存在吗?欢迎大家在下方留言讨论,发表自己的见解和看法。