台积电太会“骗人”,4nm工艺有猫腻,苹果、联发科只能接受现实

台积电太会“骗人”,4nm工艺有猫腻,苹果、联发科只能接受现实

文/JING 审核/子扬 校正/知秋

10月27日,台积电官宣全新制程工艺“N4P”。虽然从命名方式来看,N4P属于“4nm”,但事实上,N4P只是5nm的又一个升级版本。

当然,按照台积电的划分,N4P划分到4nm方案中,并没有任何问题。不过,台积电的4nm和大多数人想象的4nm并不一样。

台积电太会“骗人”,4nm工艺有猫腻,苹果、联发科只能接受现实

众所周知,芯片制程工艺每升级一次,芯片性能都会有大幅提升。因此,很多用户在购买电子设备时,都有询问产品芯片制程工艺的习惯。

由此可知,新的芯片制程工艺,其实对客户和消费者而言,很有吸引力。而台积电便是抓住了客户这一心理,将5nm技术“包装”成4nm。

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不可否认的是,台积电所发布的N5P、N4以及N4P工艺,的确一代更比一代强。但根据台积电公布的数据,即便是最新发布的N4P工艺与最初发布的N5工艺相比,性能也只是提升11%,根本没有单独命名的必要。

其实,台积电之所以会这样“骗人”,也实属无奈。摩尔定律即将达到极限,芯片工艺升级难度变得越来越大,升级速度也逐渐放慢。在此背景下,台积电这类芯片制造商只能将技术不断细分,以维持竞争力。

台积电太会“骗人”,4nm工艺有猫腻,苹果、联发科只能接受现实

可能很多人都会好奇,既然台积电4nm技术有猫腻,那么身为台积电客户的联发科、苹果两家厂商,会不会受到影响?

其实,无论台积电4nm是否有猫腻,苹果和联发科都只能接受现实。两家厂商选择台积电作为芯片代工厂商,并不是因为台积电技术能让其产品性能获得巨大提升,而是因为台积电技术在行业内一直稳居第一。

台积电太会“骗人”,4nm工艺有猫腻,苹果、联发科只能接受现实

台积电4nm技术对于苹果、联发科产品所能造车的唯一影响,可能就是拔高了消费者对产品的期待值。

不过,台积电N4P技术也有优点。据悉,台积电N4P工艺会重复使用多层遮罩,此举将大幅降低工艺的复杂程度,提升芯片良品率、加快晶圆生产速度。

值得一提的是,台积电创始人张忠谋还表示,缺芯危机何时会结束,当前还无法确定。

由此来看,台积电没有大幅提升工艺制造难度,打造真正的4nm工艺,而是选择明年下半年开始投产“生产难度相对较低、生产速度相对较快”的N4P工艺,也是经过了深思熟虑。

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其实,对于台积电而言,发布N4P工艺,并不会令其在晶圆代工行业丢失行业领先地位。因为明年下半年,真正重视产品性能的客户,会选择N3工艺。

N4P工艺可以看作是台积电为N5工艺平台产品升级而准备的新技术,会更多地用于中端芯片制造,而中端芯片恰恰是芯片市场需求最大的产品。

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从该角度来看,台积电N5P工艺在性能和产能之间选择后者,也合情合理。明年,台积电或将可以借助N5P芯片的产能优势,拿下更多的市场份额。