让10亿活跃iPhone给你找东西,苹果这黑科技可太香了播报文章

苹果设备正在组成一个庞大的免费物联网网络。

近日,苹果向旗下AirPods Pro和AirPods Max两款音频产品推送了4A400版本的固件更新。此次更新内容主要是这两款音频产品的防丢功能。如果你的AirPods Pro和AirPods Max丢失,那么全球超过10亿的苹果设备都可以用于协助搜索。只要有苹果设备进入了它的蓝牙范围,都会收到它的位置并向主人发出相关的警告。

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也就是说,苹果这次更新,其实是给AirPods Pro和AirPods Max加上了简略版的「AirTag」功能。

今年4月苹果发布追踪器配件AirTag以来,防丢器开始受到大众关注。而这次苹果更新AirPods Pro和AirPods Max的固件版本,则是进一步加固了苹果「防丢生态」布局。

防丢:正在拓宽苹果的护城河

提到苹果的生态护城河,很多人多半会想到流畅的iOS系列以及和iOS贴合度极高的硬件iPhone。更进一步,有人会将包括MacBook、iPad、AirPods、Apple Watch等在内的苹果全家桶认为是苹果生态护城河。

是的,这没错。但是随着MagSafe、AirTag等配件的发布,让我看到了苹果进一步加固其生态护城河的决心。从软件、硬件以及服务等全方位,苹果正在不遗余力地试图加宽其生态护城河。如果说以「iPhone、iPad和MacBook」三件套为代表的主流数码设备的市场份额,苹果已经扩张到了它的极限,那么对AirPods、MagSafe、AirTag等loT设备的探索,则正是苹果可以进一步以「降维」的姿态大显身手的舞台。

这其中,苹果在设备防丢上的布局,是其在软件、硬件和服务三者综合加固护城河的生动体现。

苹果在设备防丢上的布局,始于2009年官方推出的一个不起眼的App「Find My iPhone」,从一开始用来提醒用户iPhone「丢哪了」,到如今可以查找包括AirPods、Apple Watch等智能设备在内的几乎所有苹果全家桶。十几年来,苹果这个防止设备丢失的「查找」功能,多次进化。

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图源:新浪科技

「Find My iPhone」最关键的变化之一是网页版本的加入。试想一下,如果你手机丢了,没有网页版且你只有一个苹果设备,周围认识的亲朋也没有苹果设备,那么你怎么找回自己的手机呢?这个网页版就是关键。它使得你即便不用任何苹果设备,也可以查找自己的iPhone。

网页版本的加入不仅让用户使用「查找」功能更简单,而且最关键的是,这让iPhone的查找从「单机版」变成了「联网版」。随着苹果设备越卖越多,在2019年已经超过15亿台的情况下(如今活跃iPhone已超过10亿台),苹果设备本身已然可以组成一个巨大的网络。

苹果利用自身设备多的优势,开发了一个功能:将分布在全球各地的苹果设备,当作一个个信号基站,一旦一款产品被标记丢失之后,即便没有信号,也可以通过蓝牙连接其他联网的苹果设备,将自身的位置发送给设备主人。

这其实就是我们刚刚提到的AirPods Pro和AirPods Max更新版本实现的功能。苹果进一步将其从iPhone上扩展到其他设备:全世界的iPhone联合起来,形成了一个超过10亿设备的寻物网络。可以说这一次,苹果将「人人为我,我为人人」这一理念实践到了极致。与此同时,苹果的「查找」网络,也直接实现了万物互联中的「物物互联」。

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从「物物互联」到「万物互联」

而今年4月发布的AirTag,则进一步扩宽了苹果的查找功能。在AirTag发布之前,只有苹果设备以及少数经苹果验证过的第三方设备可以利用苹果强大的「查找」网络。然而在AirTag发布之后,苹果的「查找」网络进一步扩张,一度被外界认为是苹果继用AirPods开创了TWS耳机生态之后,影响loT生态的又一大爆品。

如果说苹果的「查找」功能可以查到丢失的电子设备,那么AirTag的推出则极大扩宽了苹果查找功能的应用场景,从电子产品进一步扩展到所有物体甚至小孩、宠物等容易丢失的对象上。可以说是从「物物互联」进一步发展到「万物互联」。

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相对于苹果其他设备的查找功能来说,AirTag不仅扩展了可查找物品的范围,而且得到的坐标也更加精准。之所以AirTag查找物品时更加精准,原因在于其使用了一款名为U1的芯片。

2019年在iPhone 11系列手机上第一次露面的U1芯片,带来的超带宽技术(Ultra Wide Band)可以实现空间感知。

这项起源于20世纪60年代的脉冲通信技术,通过发送与接收纳秒或微纳秒级以下的极窄脉冲来实现无线传输。相比低功耗蓝牙技术来说,UWB由于脉冲时间宽度极短,它在传输速度更快的同时,定位也能更加精准。

不过,并不是苹果第一次使用这项技术。比AirTag早三个月,今年一月,三星的SmartTag正式发布,而更早的则是小米在去年向外界展示的UWB一指连技术的概念。对于苹果来说,如果能够在自家产品中都加入U1芯片,带来UWB技术,对于苹果的整个防丢布局来说,将是「如虎添翼」。

除了自家设备,苹果也在吸引第三方设备加入到这个「查找」网络中。从iOS14.5开始,苹果公布了一个叫「Work with Apple Find My」的计划,凡是通过苹果认证的第三方产品,在其网站宣传界面和产品包装上会有「Works with Apple Find My」(可搭配 Apple「查找」使用)字样。

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有这个标志的产品都可以加入到苹果的「查找」网络,并且使用体验和苹果自家产品无异。首批支持 「查找」功能的第三方创新配件包括 VanMoof 电动自行车、Belkin 的无线耳机和 Chipolo ONE Spot 物品防丢器等。

苹果的「查找」网络正在变得越来越大,这也是苹果构建其护城河的关键所在。我们前面说了,苹果的防丢「查找」功能,是苹果综合了软件、硬件和服务全方位扩宽护城河的良好典范。这里可以总结一下。

软件上,查找功能最初从App发展到App和网页端兼有,从线下发展到具有联网功能,并且针对设备离线、没电以及数据被盗用等情况进行了特别的优化;硬件上,从一开始查找网络里只有iPhone,发展到苹果全家桶,再到推出AirTag以及支持第三方设备;而苹果通过硬件和软件的持续更新和软硬件结合,将设备丢失「查找」这一功能的用户体验,优化到极致也就形成了服务。

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总结

就像我们前面所说的,在防丢这件事上努力的,并不是只有苹果一家。甚至有很多厂商比苹果更早。

早在2012年,Open Garden就使用自己的网络和P2P技术打造自己的设备探测技术,这样装有Open Garden软件的设备彼此间可以轻松地识别。如果设备组成的网络中有一台接入了互联网,这样网络中的所有设备均可联网。

不过,Open Garden这种想要打造「移动网络共享花园」的想法,因为不太现实最后不了了之。而如今这种理念被苹果运用在防丢上,让「我为人人」建立在了「人人为我」的基础和可能上,从而使其成为现实。

其实在智能防丢上,不仅仅是蓝牙技术和UWB,还有厂商在利用电磁波来实现寻找物体。iFind就是其中之一。iFind利用手机、电视、广播信号等我们周围空气中存在的无数电磁波,将它们收集起来,作为驱动智能设备的电流,当iFind收到手机蓝牙指令时,电磁信号本身就能转化成电能。这样iFind就能做到真正的免充电。相比AirTag通常有一年续航时间的情况,要先进得多。

毫无疑问,有了AirTag、iFind等各式各样防丢神器的加入,使得「万物互联」成为可能。理论上只要打通各家之间的连接壁垒,那么「让天下不再有东西可丢」将成为现实。