全电动飞机再起飞

来源:中国经济网―《经济日报》

  近日,英国著名航空发动机公司罗尔斯?罗伊斯的全电动飞机“创新精神”首次试验飞行成功。此举在航空业引起不小的轰动。

  “创新精神”的外观和以往的传统机型没什么差别,但内部动力系统可谓相当现代化。一台400千瓦的电动机组成的驱动螺旋桨是什么概念?它的电量足以为250个家庭供电。使用世界上能量密度最高的飞行电池组和高功率密度电机,“创新精神”的试飞速度最终达到了300英里/小时以上。

  自新冠肺炎疫情暴发以来,全球航空业受到巨大打击,在受疫情影响导致客流量急剧下降的压力之下,航空业仍在全力探索节能降碳方向,罗尔斯?罗伊斯“创新精神”的试飞成功无疑为整个行业打了一剂“强心针”。

  近年来,各国纷纷将节能减排作为其能源发展战略的核心内容,各行业各领域均制定节能减排方案和计划,其中电气化战略是航空业在推进碳中和计划和减排措施的过程中寻找到的有效路径,在过去几年成果初显。2020年5月份,美国MagniX公司和AeroTEC公司联合发布公告,称其研制的全电动赛斯纳“eCaravan”飞机已在美国华盛顿州的飞行测试中心成功完成首飞,飞行时间为半小时;2020年9月份,全球飞机巨头之一的空中客车公司公布了三种基于氢动力概念的飞机,并表示这将是世界上第一款零排放的商用飞机,将于2035年投入使用;继罗尔斯?罗伊斯“创新精神”之后,以色列―美国公司Eviation Aircraft也将在今年年底迎来旗下全电动飞机“爱丽丝”的首次试飞。这些大公司的进展表明,电气化已成为全球航空业发展的前沿阵地,将深刻改变全球航空业业态。

  不过,在我们畅想未来电动飞机任意穿梭在城市上空之际,回到现实,也不可忽视电动飞机从概念走到现实的重重困难。首先,电力飞行需要现有的电池技术取得重大突破,以此来支撑长时间飞行所需的巨大耗电量。其次,飞机设计师需要根据电力推行系统重新设计传统飞机。最后,确保电动飞机飞行安全、稳定是全电动飞机设计过程中的重中之重。

  虽然前路漫漫,但电动飞机不是梦。充满着梦想的人类,将会不断创造惊喜。