历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子

其时朕视皇五子于诸子中更觉贵重,且汉文、满语、蒙古语、马步、骑射及算法等事,并皆娴习,颇属意于彼,而示明言,及复因病旋逝。

乾隆五十八年,英国使臣马戈尔尼谒见乾隆帝,在谈及诸位皇子的具体情况时,这位83岁的老人首先想到了自己的皇五子永琪。虽然当时距离皇五子永琪薨逝已经整整28年,但乾隆皇帝对于永琪的倍加宠爱和寄予厚望依然溢于言表。

根据《清史稿·列传八·诸王七》的记载,爱新觉罗·永琪,乾隆帝第五子,乾隆六年出生,其生母乃系当时的“海贵人”,后来被乾隆帝追封为“愉贵妃”的珂里叶特氏,也就是《如懿传》中“珂里叶特·海兰”的历史原型。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子

慢慢走入乾隆皇帝视线的五阿哥永琪

在《清史稿》的记载中,五阿哥永琪“少习骑射,娴国语,上钟爱之”,当因其生母位分低微,少年时期的永琪虽得乾隆帝恩宠,但却并没有成为储君的可能。直到被乾隆皇帝寄予传位厚望的几位皇子接连薨逝。

永琪出生的时候,早在乾隆元年便被秘密立为皇储的嫡长子——永琏已经薨逝;乾隆十二年,被乾隆皇帝“亦深望教养成立,可属承祧”的嫡次子永琮身染痘疾,不幸早夭。乾隆十三年,乾隆皇帝的原配嫡后——孝贤纯皇后富察氏崩逝于德州舟次,彻底断绝了乾隆皇帝希望传位于嫡出皇子的打算。

失去“立嫡”可能以后,乾隆皇帝自然要将视线放在“立长”原则上,但因为在富察皇后丧礼上“不懂礼数、面无悲戚”,皇长子永璜、皇三子永璋同时受到乾隆皇帝极为严厉的训斥,甚至公开表明两位皇子绝无可能成为自己的接班人。

“立嫡”、“立长”皆不成,乾隆皇帝只能将择储原则改为“立贤”,于是幼聪慧学,精于骑射,武技颇精,博学多才的五阿哥永琪便成为了乾隆皇帝的重点考察对象。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子

五阿哥永琪究竟有多受宠

将五阿哥永琪视为皇位接班人的考察对象后,乾隆皇帝自然会对其另眼相待,当然也绝非《延禧攻略》所演绎的那般明显偏袒。不过,根据相关文献记载,我们还是能够找到乾隆皇帝恩宠五阿哥永琪的具体表现:

1、乾隆二十二年,乾隆皇帝亲自为17岁的五阿哥永琪指婚,所选嫡福晋乃系大学士鄂尔泰的孙女西林觉罗氏。

鄂尔泰是谁?身历康熙、雍正、乾隆三朝的柱国之臣,“雍正帝三大宠臣”之一,雍正皇帝临终的“托孤大臣”,亲自给予“配享太庙”殊荣的一代权臣。乾隆朝的朝堂上,也只有老臣张廷玉能与之抗衡。

同这样一位满洲勋贵家族联姻联亲,五阿哥永琪于朝堂之上的实力自然会大幅度提升,这将大大有利于他的皇储竞争。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子

2、乾隆三十年,乾隆皇帝将五阿哥永琪晋封为“和硕荣亲王”,虽然晋封的原因我们需要在下文中专门提及,但“亲王易封,荣字难得”,自从顺治皇帝将董鄂妃所出皇子封为“荣亲王”以后,“荣亲王”几乎成为了皇太子的代名词。

由此,足见乾隆皇帝对五阿哥永琪寄予了深厚期望和极度恩宠。

奈何,各项条件都符合储君要求的五阿哥永琪,却同自己的十三叔胤祥一样,身染“跗骨蛆”而逝,留给乾隆皇帝无尽的悲痛和遗憾。

只是,如果永琪不死,他真能成为储君并最终登基为帝吗

就五阿哥永琪生前,乾隆皇帝的具体表现而言;就乾隆五十八年,乾隆皇帝对英国使臣的感叹之言来看;如果五阿哥永琪未染病患,身体健康,或许真能取代嘉庆皇帝的位置,改写清朝历史。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子

但事实果真如此吗?如果五阿哥永琪不死,他真能成为国之储君,登基为帝?

或许,并不是我们所想象的那样!

1、五阿哥永琪晋封“荣亲王”有着明确的原因说明

对于五阿哥永琪亲王爵位受封的前因后果,时任“太仆寺卿”的陈兆伦因为参与了全过程而非常清楚。根据陈兆伦的记载,乾隆三十年正月,五阿哥永琪患病,乾隆皇帝亲往府邸探视;乾隆三十年十月,五阿哥永琪“病情逐日加重”;十一月,乾隆皇帝下达晋封“荣亲王”爵位诏书,并明确了“因病剧,始加封为亲王”的说明。

也就是说,五阿哥永琪所封的“荣亲王”爵位虽然系生前晋封,但也已经和追封无异。也就是说,这只是一个“安慰奖”,而并没有任何实际意义,更不代表乾隆皇帝对皇储的选择。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子清代“荣亲王府”旧址

2、五阿哥永琪几乎“绝嗣”的现实,也会让其痛失皇储位置

五阿哥永琪一生拥有六子一女,但活到成年的仅有一子一女而已,后嗣的早夭率高达71.4%。

更重要的是,自乾隆二十四年到乾隆二十九年,五阿哥永琪共有4子出生,唯有第二子活到了第三个年头,其余三子全部夭折于出生当年。也就是说,在五阿哥永琪备受乾隆皇帝恩宠的时期,他几乎一直都处于“绝嗣”状态,如此情况下,乾隆皇帝怎会选择永琪为皇位接班人。

就算是永琪的第五子绵亿成功活到了成年,但此时的五阿哥永琪也早已薨逝,根本做不得数。

历史上的五阿哥永琪:虽得乾隆宠爱,但就算不死,也当不成皇太子乾隆皇帝 剧照

所以,五阿哥永琪生前也就只是倍得乾隆皇帝恩宠而已,当这份恩宠和对其寄予传位厚望有着根本性区别。正如当初的康熙皇帝一样,皇子的后嗣是否繁茂、皇孙中是否有“能堪大任者”,也是选择皇位继承人的重要参考因素。

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