打造高效短途配送网络,美团展示90%自研无人机

(观察者网讯 文/庄怡)受限于地面交通拥塞、车辆不安全系数高、人力成本高企,最后1公里运输效率该如何提升?美团给出的解决方案是城市低空物流网络建设。

一盒用户急需的药品正由无人机配送到深圳疫情小区中,一键下单10分钟热气腾腾的外卖随着无人机送到家门口……这不是科幻作品中的景象,而是已经实现的场景。在美团的无人机应用场景中,3公里、15分钟达的低空物流网络是已经探索了4年的目标。

打造高效短途配送网络,美团展示90%自研无人机

在7月8日举办的2021世界人工智能大会上,美团携90%自研的无人机首次正式对外亮相。美团高级副总裁、到家事业群总裁王莆中认为,城市的低空物流网络将成为未来十年、二十年科技创新重要的机遇,无人机+生活场景的结合是建设低空物流网络的最佳路径。

未来5-10年实现规模化

随着近年来人工智能等技术的不断进步,城市低空飞行开始从民用拍摄转向大规模的工业用途。不同于已经在农业上广泛运用的植保无人机,城市复杂的楼宇和道路条件给无人机飞行带来很大挑战,美团无人机业务负责人毛一年直言是“最极端的挑战”。

首先在技术上要保证在大规模落地过程中实现安全可靠;其次在商用无人机领域政策、法规还不完善的同时,需要协同政府一起推动标准建立和落地;此外在用户侧,需要建立用户的接受和使用心智。

毛一年介绍,目前无人机可以实现在五级风下稳定降落,出于安全考虑暂不在雨雪天气运行,但是这个问题未来3、5年能解决。

而在未来一两年内,希望能做到多商圈、多航线同时运营;未来5-10年,实现无人机规模化应用,协同外卖小哥提高工作效率、改善工作体验。

打造高效短途配送网络,美团展示90%自研无人机

毛一年透露,除了社区配送站,美团还在针对公寓、楼宇等场景进行地面接收装置。例如和万科在进行的合作,未来在厨房打开储物柜即可取出无人机配送的餐箱。

“我们所探索的不只是配送飞行器本身,而是希望建设综合自主飞行无人机、自动化机场及无人机调度系统为一体的城市低空物流网络。通过飞行器、导航控制、AI算法、航线管理、通讯系统五大自研技术能力,适应社区、商场、写字楼等多种场景,让无人机与骑手形成人机协同的配送,真正实现‘万物到家’。”毛一年表示。

群雄逐鹿无人配送

无人配送行业分为室内配送和室外配送,室内配送的设备主要是配送机器人,室外配送则是配送物流车和无人机。

据了解,今年年初,美团无人机已经在深圳完成了首个面向真实用户的订单配送任务,并在其后的深圳疫情中为深圳南山区抗疫建立城市物资运送 “空中通道”,给隔离区居民配送紧急物资。截至2021年6月,美团无人机已完成超20万架次的飞行测试,配送真实订单超过2500单。

本次大会上,无人机之外,美团还带来了无人配送车“魔袋20”,这也标志着美团无人配送车拥有标准化量产能力,发展进入新阶段。美团预计未来3年,将在北京、上海以及深圳等多地区和城市,实现外卖、买菜、闪购等业务场景的无人配送服务。

实际上,不只是美团,各大企业都在布局无人配送。

2012年,顺丰董事长王卫即提出无人机物流构想,2020年8月,顺丰大型无人机首次完成了基于业务场景的载货飞行,这也是国内首次将大型无人机用于物流场景;

京东也在2016年成立了京东X事业部,致力于研发和部署无人配送任务。2020年10月,京东拥有完全自主知识产权的“京蜓”无人机开始总装地面测试,这也是国内首款载重数百公斤级具有舱内空投功能的无人机;

2017年,在美团布局无人配送的同一时间,饿了么已经宣布推出无人机,平均仅需20分钟即可收到外卖;

2018年,菜鸟宣布联合合作伙伴打造10万台无人设备;2021年,阿里巴巴首席技术官兼菜鸟首席技术官程立又提出,未来一年将投入1000辆物流无人车“小蛮驴”进入校园和社区。

而在国外,亚马逊、谷歌、甚至沃尔玛也没有停下探索无人配送的步伐。早在2013年,亚马逊便开始无人机送货的研究布局;2017年 12 月,亚马逊在英国剑桥地区完成首次无人机配送测试;2020 年 9 月,获得配送无人机的运营资质。

这是一个群雄逐鹿的市场。亚马逊方面曾预测,到2030年美国电商市场一半的订单都将以无人机配送的方式来进行配送交付。

回到落地业务上,从美团重点布局的最后一公里来看,前瞻产业研究院曾表示,核心问题在于配送效率、配送安全和配送服务质量的不可兼得,需要在供给端降本增效,增加更智能化的手段来优化。

而对配送物流车而言,由于技术处于试验阶段,相关制造产业链不完善,生产和维修成本居高不下,从而导致政府在实际应用中仅提供了技术研发政策而非场景落地政策。

此外,低空飞行对公共安全的影响导致的政策对无人机商业化应用的限制、商家端出于购买成本考虑不接受配送机器人等等,都是摆在无人配送面前的鸿沟。当技术出于普惠性目的往前发展的时候,当喊出技术向善口号的同时,需要解决的人身安全、数据安全、消费者和商家接受度、政策合规等问题,当慎重考虑。

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