达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

在一种如此小而血缘联系紧密的鸟类身上,我们看到了鸟喙变化的梯度和多样性。让人着迷的是,在这个群岛上原本数量很少的鸟类居然进化演变出如此多样的结果。

查尔斯·达尔文,1845年

达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

生殖隔离。阻止异种交配的屏障与物种共存同样重要。有实验显示,物种形态和声音直接的差异能够形成杂交的屏障,而求爱行为和羽毛却不能。鸟喙的特征是基因遗传的,而鸣叫却是后天学习的。学习行为在雀类幼年时一段短而敏感的时期发生,是一种类似铭记的过程,而关于鸟喙大小和形状的视觉提示应该也是在同一时期学习到的。鸣叫和鸟喙大小小一样,会因为种群互相隔离而产生差异。因此,当物种在地理上被隔离在不同岛屿上(异域分布)时,生殖隔离的屏障就形成了。而当多个物种栖息在同一个岛屿上(同域分布)时,这种屏障就能显现出其效用。

达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

但物种杂交的屏障并非在所有情况下都能完整形成。对大达夫尼岛上的雀类进行的研究显示,由于有时幼鸟会误学到其他雀类的鸣叫,因此雀类之间偶尔也会发生杂交。杂交后代的适应性,以及是否有回交行为,则取决于外部环境。在适宜的环境条件下,雀类的杂交与回交后代的鸟喙尺寸是其亲代鸟喙尺寸的中间值,并且能像它们的亲代一样生存并繁殖,在求偶和繁殖下一代上没有任何困难。它们在其他生态环境中的适应力则相对较低,但并没有证据证明会出现基因不相容的情况。

达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

达尔文雀为何如此?独特达尔文雀之所以如此独特,是因为它们迁徙至加拉帕戈斯群岛后,辐

射进化出了至少13种雀类,而那里其他的陆生鸟类,除了知更鸟(进化出4种)以外,都没有进化。一种可能的原因是这种雀类的原始种是最早迁徙到加拉帕戈斯群岛上的,因此它们获得了两种优势,一是它们有更长的时间进行进化,二是在初期没有竞争者和捕猎者的干扰。

达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

这种雀类原本的固有特质可能也是它们进化成功的原因之一。其中的种特质便是觅食技巧的可塑性,这增加了它们的潜力,使其能够找到新的或更有效率的方法开发潜在的食物资源,形成各自独特的食性。例如,驾形树雀会使用叶柄或仙人掌针叶来掏出藏在树干中的幼虫;而尖嘴地雀会啄食睡着的海鹅,啄出伤口并喝它们的血液。

达尔文雀为何如此特别?让人惊叹不已,这可能就是生命的强大

第二个因素是它们会学其他种群雀类的鸣叫,这样一来,杂交屏障出现了漏洞,也就更有可能出现杂交雀种。渐渗杂交(通过杂交后代与一个亲代或另一个亲代的回交,基因从一个物种传递到另一个物种)也许在辐射进化中扮演着重要的角色,它提高了辐射进化中基因的多样性和进化潜力,促进物种向新的方向进化。

你可能也喜欢