49.6度后,加拿大堪比渡劫:71万次雷击,95处野火,数朵蘑菇云

49.6度,这是北美“热穹顶”创下的加拿大历史最高温。高温退去,“舞台剧”结束,观众散场,利顿这个小村庄很快会被人所遗忘,然而大自然似乎没打算放过它。

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(30日下午,利顿村附近的「火积雨云」)

前脚热暴刚走,后脚穹顶余晖与野火就引发了“核弹般的蘑菇云”——「火积雨云」,产生了71万次雷电,野火增加了95起,利顿村几乎完全被摧毁。

49.6度高温第二天下午,利顿村边上的山中,一处野火上空突然升起了一朵“蘑菇云”。

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利顿村的居民,仰望着天空,发现这朵“难以置信”的云根本没有半点降雨的意思,并且其中夹杂着大量的火焰与热量,还发出阵阵雷声。

「火积雨云」在不列颠哥伦比亚省及附近共出现了25朵。这种高达万米的蘑菇状热气云,只有野火、火山等自然热源,以及核弹才能产生。

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21世纪也就澳大利亚野火才大量出现过。关键是它发生在千年不遇的加拿大。原本地球上宜居、移民前列的两个国家,如今日子都不好过。

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「火积雨云」源于高温与野火。热暴刚过,空气高温,在野火加持下,热空气就像被煮沸般,携带着水蒸气、灰尘和烟雾冲入大气,快速成云。在高处云层中,不断地发生着上升、冷却、下沉,然后再上升的循环过程。无数股对流在云中不断发生着激烈的碰撞,引发了雷暴。

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「火积雨云」形成时,北美闪电探测网络的气象学家表示:令人难以置信。因为从30日午后3点至1日凌晨6点,15个小时内,不列颠哥伦比亚省以及隔壁的阿尔伯塔省西北部,出现了710177次闪电。

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其中60万次发生在云层中,没有击中地面。但每一次击中地面的闪电都蕴含着多次云内脉冲所积蓄的能量。这种能量巨大,很容易引发野火。

气象学家描述:无论是飓风闪电、火山闪电,还是云层闪电,加拿大只有美国的1/10。加拿大的数据更像是美国德克萨斯或俄克拉何马州这样的闪电多发地区的数据。

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美国经常出现龙卷风与较小的「火积雨云」,NASA也将「火积雨云」称为“喷火云龙或火焰积雨云”,因为它们像烟囱一样向外排出烟雾,烟雾温度极高,很容易产生火焰。在压力与对流的作用下,部分「火积雨云」中心会出现气流旋涡柱,形成“火龙卷”,从而进行移动,吞噬路径周围的物体,并四处“放火”。

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美国气候学家丹尼尔·斯温描述:

我通过卫星图像研究过很多与野火相关的对流事件,这可能是我见过的最极端的一次。

在「火积雨云」的作用下,第二天早上,不列颠哥伦比亚省就新增了47处山火。其中一处席卷了利顿村,好在全村250名以及周边数百名居民都被及时疏散,但仍造成了两人死亡,多人受伤。毁灭性的野火摧毁了利顿村90%的建筑及设施,剩下的也只是残砖破瓦。

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(远处的利顿村被摧毁)

在这过程中,消防员根本无法上前,因为利顿村附近的「火积雨云」会释放强大的气流,称为“下暴流”(downburst)。这种气流什么时候出现并不容易判断,而且出现频次高,它就像随机炸弹一样,在一瞬间冲破迷雾,并且被波及的余烬会从四面八方溅射出,最远的能达到5公里,从而进一步加剧火势。面对这种情形只能祈祷,即使消防队员冒着生命危险,大火也不可能扑灭,没有必要做无畏的牺牲。

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美国气象学家迈克·弗洛姆通过卫星数据发现,全球「火积雨云」的数量和强度一直在增加,北美高温与「火积雨云」以后或许会更加频繁出现。不过,他表示:

这种现象可能是由于气候变化(全球变暖),也可能是由于科学发展,卫星更善于捕捉与探测它们,让我们误以为在增加。

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(利顿村山边野火)

有些科学家认为大型的野火与规模较大的「火积雨云」的确一年比一年多,因为只要发生了就很容易被发现,而且一般都是自然热源(非人为)引起的,与气候变化存在一定联系。