发现新人种?“龙人”如何生存又如何消亡?

央广网北京6月29日消息 据中央广播电视总台中国之声《新闻超链接》报道,6月25日,来自河北地质大学、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、英国伦敦自然历史博物馆的科学家在开放获取期刊《创新》上发表文章,认为1933年在哈尔滨发现的一枚古人类头骨化石代表了一个全新的古人类支系,并将其命名为“龙人”。

研究团队认为,这一支系可能是与现代人关系最为密切的古人类物种,比尼安德特人与我们更为亲近。这一重大发现可能重塑我们对人类演化的理解。

不过该研究成果在发布后也受到了学术界的一些质疑,比较有代表性的观点认为,龙人不可能是直立人的亚种,但可能是早期智人中的丹尼索瓦人的亚种,最终身份的判定要等待DNA测序的结果。

如何通过一块头骨判断这是来源于一个新人种?龙人与智人关系的新发现具有什么样的价值?龙人又是如何消亡的?

龙人长什么样?

从大小上看,龙人的头颅比我国以往发现的颅骨化石要大得多。从面容上看,龙人的眉脊长而粗厚,眼睛大而深邃,额头则较为低矮,没有明显的球形隆起。龙人研究团队首席科学家、河北地质大学特聘教授季强表示,这些都是龙人的原始性特征,其也具有许多的进步特征,即智人具有的特征,如:扁平的面颊骨、较浅的犬齿窝、小而短的脸。从体型上看,龙人的体型普遍高大。虽然目前只发现了一个龙人头骨,但研究者可以依靠当下的解剖学技术推测龙人种群的平均体型。龙人生活在哈尔滨地区,较为寒冷的自然环境与落后的工具制造水平使得龙人必须依靠自身力量与不利环境作斗争,体型高大、肌肉发达的龙人拥有更加有利的生存条件。

发现新人种?“龙人”如何生存又如何消亡?

龙人和他的生活环境(赵闯 绘)

龙人是一个全新的人种吗?这会推翻非洲起源说吗?

在古生物的研究中,研究者通常根据遗留下的骨骼来推断某种古人类化石是否属于新人种。此次龙人骨骼特征上的一些进步因素并未反映在之前的古人类化石中。由此,季强及其研究团队推断龙人属于新人种。但也有专家质疑龙人并不是新人种,而是丹尼索瓦人。面对质疑,季强表示,龙人的氨基酸确实与夏河人,即中国的丹尼索瓦人相近,但氨基酸相近并不足以证明龙人属于丹尼索瓦人种,详细的结果还需进行DNA测序来予以进一步确证。

在龙人被发现前,西方学者普遍认为起源于非洲的海德堡人是尼安德特人和智人的共同祖先。尼安德特人是与智人关系最密切的人种,二者被视作姊妹种群。但龙人的出现取代了尼安德特人的位置。根据谱系分析发现,相比于尼安德特人,龙人与智人的关系更加紧密,龙人和智人重新构成姊妹种群。他们拥有一个共同的亚洲先祖,这一亚洲先祖与海德堡人的关系将会影响智人的非洲起源说。

究竟是起源于非洲的海德堡人与智人的关系更为密切,还是龙人与智人的共同亚洲先祖与智人的关系更为密切,一切尚在迷雾之中,还需研究者在找到亚洲祖先后形成一个全新的演化谱系图,透过新的谱系分析确定智人的先祖。

龙人是如何消亡的?

虽然龙人与智人关系密切,但龙人与智人存在基因交流的可能性较小。即使存在基因交流,二者也难以延续后代,因此龙人的基因几乎不可能存在于现在的人体中。

龙人消亡的具体原因尚未明晰,但根据季强推测,龙人的突然消亡可能与其大脑的发育状况有关,龙人的脑容量虽与现代智人相当,但他们的颚面很低,颅顶极平,大脑呈前后生长态势,而智人的大脑多是向上生长。

除此以外,也可能是智人的发展速度快于龙人,在物竞天择的自然规律下,智人最终取代龙人生存了下来。

监制:梁悦

记者:鹤佳

编辑:杨扬 潘雨薇