美国土星5号研发经费高达64亿美元,如今被迫抛弃,并非承担不起

美国素有全球头号强国之称,多年来在各个领域一直占据着领先全球的地位,尤其是在载人登月领域。毕竟美国不仅全球最早将宇航员送入太空的国家,同时也是全球从月球取回月壤最多的国家,为此也成功研发出全球运载能力最强的火箭土星5号。根据了解,土星5号作为一款超重型运载火箭,是仅次于苏联能源号运载火箭的第二大运载火箭。并且在1967年至1973年期间,共计发射了13枚,主要由美国国家宇航局负责研发,总设计师为沃纳·冯·布劳恩。该火箭高度达到110米左右,起飞重量达到3038吨左右,总推力高达3400吨,近地轨道运载能力达到119吨,月球轨道运载能力为45吨。

美国土星5号研发经费高达64亿美元,如今被迫抛弃,并非承担不起

可是由于该火箭的研发经费高达64亿美元,1枚土星5号的造价达到1亿美元,可是这属于上个世纪90年代的物价。按照如今的价格来看,这一价格相当于12亿美元,按照美国航天发射13枚,相当于发射了1艘核动力航母。由于当时的美国经济实力比较雄厚,因此为了在太空竞争领域获得足够的优势,所以并没有太过在意。可是随着载人登月获得重大进展之后,让美国也萌生了放弃土星5号的研发工作。

美国土星5号研发经费高达64亿美元,如今被迫抛弃,并非承担不起

当然除了因为造价过高之外,与该火箭燃料不同也有很大的关系,要知道如今很多火箭的燃料基本上以氢氧为主,而土星5号的燃料还以煤油为主。因此在发射过程中会出现结焦的情况,这也是土星5号被放弃的原因所在。此外,随着中国在航天领域取得重大进展,并且开始研发重型运载火箭之后,让美国放弃土星5号的想法变得更加坚定。毕竟这款火箭所使用的技术已经十分落后,完全无法与中国正在论证的长征九号相提并论。

美国土星5号研发经费高达64亿美元,如今被迫抛弃,并非承担不起

因此可以说是美国放弃土星5号是必然趋势所导致,虽然此前的运载能力达到全球无人可及的地步,但是面对64亿美元的研发经费以及种种技术原因,NASA不得不放弃这款火箭。幸运的是,随着SpaceX顺利研发出猎鹰重型火箭,也让该国宇航局松了一口气。

美国土星5号研发经费高达64亿美元,如今被迫抛弃,并非承担不起

可是按照目前全球航天发展局势以及美国的经济状况来看,此后该国宇航局未必会选择重启重型运载火箭研发计划。毕竟如今的现状,已经不允许美国有大型研发计划,因此只能依靠猎鹰重型火箭完成相关航天发射任务。也意味着强大的美国,似乎已经丧失了研发重型火箭的能力。

(文/华强)