“海上霸主”维京人的崛起与消亡

在历史上有一个传奇的民族——维京人。在8-11世纪,他们创造了“维京时代”,通过强大的航海能力成为那个时候的海上霸主,最远还到达过加拿大的纽芬兰,比哥伦布到达美洲足足早了500年。但维京人并没有继续探索北美,建立了一些据点后,慢慢又被放弃了。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

与维京人齐名的恐怕就是维京海盗。维京海盗的龙船和战斧让整个欧洲陷入恐慌,所到之处肆意抢劫。这也使得维京人的历史定位毁誉参半。

为什么叫维京人?

维京人为什么叫“维京人”,现在说法还没有统一,一般认为是最初是指来自于斯堪的纳维亚半岛上一个叫“维克”的小地方,后来其范围渐渐扩大,指整个斯堪的纳维亚半岛的人。

另外我们还需要厘清一个事实,维京人不一定就是维京海盗,我们常常将这两个概念混为一谈。维京人不止包括维京海盗,还包括一些从事正常商业的商人,种地的农民,航海家等等。也就是说,维京人是对一个地区人的总称,而维京海盗是一种“职业”,他们只是维京人的一份子。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

由于历史上盎格鲁-撒克逊人对维京人恨之入骨,统称他们为“海盗”,于是造成了我们现在的某些误会。

维京人为什么要走向海洋?

维京人在斯堪的纳维亚半岛活得好好的,为什么要走向海洋呢?这跟地理因素有重要关系。斯堪的纳维亚半岛的海岸线有峡湾,十分有利于海上交通的发展。

而陆地却是山壑纵横,交通不便。耕地面积更是相当有限,在这样的土地上种庄稼、养牲畜无法完全满足维京人的生存需求。在人口增长的压力下,维京人不得不走向海洋。

走向海洋首先就是需要造船,刚好斯堪的纳维亚半岛有着丰富的森林资源。维京人砍伐大量木材建造龙头船。顾名思义,龙头船的船头是用木头雕成的龙头,船身则雕刻龙图腾作为装饰。由此可见维京人有着深厚的“龙文化”。当然,他们的龙跟我们中国的龙不一样,代表的内涵也不一样。维京人的龙象征着勇气、力量和给敌人带来恐惧,这是一种比较具有攻击性的文化。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

维京人的龙头船有吃水浅、转向灵活等特点,所以在海上的掠夺战中具有优势。先是在海上掠夺,后来力量越来越强大,发展到登陆征服。

维京人野蛮的一面

维京人野蛮的一面在登陆征服战中表现的淋漓尽致。维京人骁勇善战,不惧死亡,从某种意义上讲导致了他们对生命缺乏尊重。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

8世纪末,有一次维京人对英格兰北海岸发起了袭击。他们打下一座修道院,并且血洗了所有教士。不仅掠走修道院产物,还刨掉了教堂的神坛。种情况屡见不鲜,维京人不断对英格兰的骚扰,难怪盎格鲁-撒克逊人会对他们恨之入骨。

格陵兰岛维京人

提起维京人,人们一定还会想起格陵兰岛,一个并不“Green”的“Green land”,一个冰天雪地的地方。

最早发现格陵兰岛的是一个叫“红毛埃里克”的维京人。

“红毛埃里克”出生在挪威,因为几桩谋杀案,他和家人被一起流放到冰岛。他在冰岛过了一段时间安定的生活,娶了一个信仰基督教的妻子,养育了4个孩子。这种田园式的生活持续了几年又被打破了。公元982年,脾气暴躁的“红毛埃里克”因为一头牛的事与邻居打架,并把邻居打死了。冰岛官方决定将他驱逐。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

“红毛埃里克”带着家人、好友和一些追随者离开冰岛向西航行,最后他们发现了格陵兰岛。“红毛埃里克”花了3年时间走遍整个大岛,他发现这个岛绝大多数地方都是冰天雪地,但为了吸引更多人前来这里,“红毛埃里克”给这个岛取名“格陵兰”(Green land,绿地岛)。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

待了几年后,“红毛埃里克”回到冰岛,将格陵兰描述成一个资源丰富充满绿地的美丽港湾。没想到真的吸引了25船人出发前往格陵兰岛,经过艰苦海上航行后,最终有14艘船450人到达格陵兰。

后来,又有更多从斯堪的纳维亚半岛而来的维京人到此定居,人数最多时有3000多人。

格陵兰岛维京人消失之谜

然而几个世纪以来,格陵兰岛维京人都很难突破万人,毕竟这个地方太艰苦了。

到15世纪格陵兰岛和欧洲的交往中断了,从此之后再也没有格陵兰岛维京人的消息。根据放射性碳年代测定显示,到1480年左右岛上就没有人类活动迹象了——格陵兰岛的维京人都消失了。

根据现在一些专家研究,认为格陵兰岛维京人的消失跟气候变化有很大关系。维京人初到格陵兰岛时,正值中世纪暖期,岛上虽然资源不多,但养活几千维京人还是绰绰有余。到了15世纪初,全球进入小冰期(在中国称为“明清小冰期”),严寒使得岛上维京人生活陷入了困境。

“海上霸主”维京人的崛起与消亡

冰雪覆盖了牧草,维京人的畜牧业无法继续下去,他们不得不靠捕鱼为生。维京人虽然是航海民族,但他们却不是渔猎民族,捕鱼比较外行,只能堪堪维持生计。

更重要的是冰雪还覆盖了森林,维京人无法伐木,无法运输木材,无法造船,他们曾骄傲的航海事业也无法继续了。小冰期还让格陵兰岛周围充满了浮冰,欧洲商船无法到达,维京人的船也出不去,贸易完全中断。这更加让维京人雪上加霜。

维京人因长期的寒冷、缺乏食物、营养不良,死去的人越来越多,以至于后来都慢慢的孤独死去……

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