什么是“豆蔻年华”

豆蔻年华,娇美初次。

豆蔻年华,形容女子一生中一段美丽的时光。豆蔻年华到底是指几岁的女子呢?十七八岁?十五六岁?或是十三四岁?

什么是“豆蔻年华”

豆蔻是一种多年生草本植物,开花在黄历二月里。唐代杜牧在扬州任职时,曾在诗作中用豆蔻花形容女子的美,那是怎样的美呢?

什么是“豆蔻年华”

杜牧《赠别》娉娉袅袅豆蔻花

回顾一下唐代杜牧这首《赠别》七绝:

娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初。春风十里扬州路,卷上珠帘总不如。

黄历二月春日正当时,春风徐来,枝头豆蔻花颤颤轻舞,轻盈柔美!让珠帘后金粉细描的花颜都失色了。古人说杜牧这诗不用“美”,也没用“花”字,却尽得风流。

杜牧吟咏“娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初”,用二月初豆蔻花,娉娉袅袅[注]的姿态,形容十三四岁少女轻盈柔美的样子。后人说“豆蔻年华”,就是形容十三四岁的少女。

什么是“豆蔻年华”

唐代时牡丹称花王,芍药称后,为何杜牧用豆蔻形容这位女子呢?

花王花后,花开富贵,不在寻常百姓家。豆蔻生长在南方,花开结串似葡萄,数量众多,或许暗示出身微薄吧!扬雄《方言》︰“凡物盛多曰蔻。”花未开时,花苞尖端一点胭脂红;一串白花苞,点点胭脂红,非常醒目。一朵花两花瓣,主附相从,主花瓣上有着绮丽的纹彩,好像蛾翼,上方轻覆着一纯色花瓣,两相依偎。真是一花一世界,妍丽可爱。

什么是“豆蔻年华”

杜牧一生任职多在南方,“十年一觉扬州梦”,就是形容他自己沧桑风尘路。在他离开扬州前,写下《赠别》诗,赠诗一别一个十三四岁的小歌女。春风荡荡十里扬州路,扬州城里熙攘繁华,看尽多少风尘美女子,青楼珠帘后的艳丽妩媚,总不如这一位娉娉袅袅芳妍可爱啊!

[注]诗中“娉娉袅袅”,同于成语“袅袅娉娉”的意思。袅通“袅”。